Los Bomberos y la rendición de Iquique 1879

  

PARTICIPACION DEL CUERPO

DE BOMBEROS,  EN LA

RENDICION DEL PUERTO

PERUANO DE IQUIQUE 1879.

 
Imagen de muestra

(*Extracto del Corresponsal del diario el mercurio en Campaña)

Eran siete de la mañana del 22 de noviembre de 1879, cuando del muelle de Iquique, salía un bote a encontrar al Cochrane, que en compañía de la Covadonga sostenían en esos momentos el bloqueo de Iquique. 

El Cochrane que en esos momentos cruzaba por la boca de la rada, acerco a reconocerlos, i poco después subía a bordo el Cuerpo Consular residente en Iquique, presidido por su decano  el Sr. Cónsul de los Estados Unidos.

El cuerpo consular iban a dar aviso al Comandante Latorre, de  que el día anterior habían abandonado el puerto  las autoridades peruanas, quedando la población a cargo de las Compañías de Bomberos Extranjeras, que formaban una Guardia de Orden. Aseguraron que no se haría a las tropas chilenas ningún jenero de hostilidad, i pidieron que ocupase la población a fin de evitar desordenes.

Solicitaron se permitiera al mismo tiempo, salir del pueblo a  gran número de habitantes peruanos que lo deseaban, i el Comandante Latorre se apresuro a acceder a tal petición.

Con el fin de dar plena libertad a los emigrados, no se tomo ese día posesión del puerto, i el Ilo, que pasaba para el norte, fue detenido para que los recibiera a su bordo.

A las 7 de la mañana del día 23 se dirigían a tierra los primeros botes del Cochrane al llegar a tierra se dirigieron a la Prefectura que es a la vez el edificio de la aduana i sacaron de allá con religioso respeto a los prisioneros de la Esmeralda, que en numero de 49, - es decir, toda la marinería sobreviviente del glorioso buque-, permanecían aun en Iquique

Alas ocho de la mañana se destacaban por segunda vez los botes del Cochrane i de la Covadonga del costado de estos buques, conduciendo a su bordo a las fuerzas chilenas que iban a tomar posesión del puerto.

Estas fuerzas  se componían de 52 soldados de Artillería de Marina de la guarnición del Cochrane, 30 marineros del mismo buque, i 29 marineros i nueve soldados de Artillería de Marina de la Covadonga, o sea un total de 120 hombres.

A cargo de estos iba el Capitán de Corbeta señor Gahona, Segundo Comandante del Cochrane, que fue nombrado provisoriamente Jefe Político y Militar del puerto, i fue recibido entierra al llegar al muelle por la Guarnición de Bomberos i gran numero de habitantes con grandes demostraciones de simpatías y regocijos.

A las ocho y media de la mañana estaba reunida toda la tropa desembarcada de a bordo de los buques, frente a la casa del Señor Cónsul americano, i entonces el Comandante General del Cuerpo de Bomberos i Jefe de la Compañía Alemana, don Jorge Schimidt, hizo al Capitán Gahona entrega de todas las oficinas, archivos y papeles fiscales.

La fuerza que hasta ese momento custodiaba la ciudad,  se componía de las cuatro** Compañías de Bomberos existentes en el puerto, cuyo numero es como de 200 hombres, i estos fueron reemplazados por los marineros del Cochrane en la custodia de los distintos puntos.

*Extracto de la crónica de un corresponsal en campaña del diario el Mercurio extraído el Boletín de la Guerra del Pacifico 1879-1881 editorial Andrés Bello 1979

** El Cuerpo de Bomberos se componía a esa fecha de 6 compañías, cinco de colonia, considerando a la 6ta. de la colonia chilena que permanecia en receso  y la 1era. Peruana cuyos voluntarios al parecer abandonaron la ciudad al retirarse las autoridades peruanas  y ante la proximidad de la rendición de  la Plaza.